Invité imprévu

23/07/2021

Le séjour de la délégation française à Sainte-Hélène ne fut pas un long fleuve tranquille. Même s'il existait des tensions internes, les conditions draconiennes prônées par le terrible geôlier Hudson Lowe rendaient le séjour des plus pénibles.

Les généraux Montholon, Gourgaud et Bertrand et leurs épouses essayeront de s'en accommoder. Il y aura même une naissance. Élisabeth-Françoise Dillon, dite Fanny, épouse du grand maréchal du Palais Bertrand mettra au monde son cinquième enfant, Arthur, le vendredi 17 janvier 1817.

Fanny annonça la naissance de son fils à l'Empereur d'une manière plutôt cocasse : 

Sire, j'ai l'honneur de vous présenter le premier français qui soit entré à Longwood sans la permission du gouverneur.

Fanny et ses enfants (détail du tableau de Steuben)
Fanny et ses enfants (détail du tableau de Steuben)