Corne de bouc !

10/09/2022

Il y a de quoi avoir été surpris à l'époque si vous aviez croisé Madame Dimanche à Paris au début du XIXe siècle.

Alors qu'elle avait eu une vie longue et bien remplie, cette dame vit progressivement pousser à partir de ses 76 ans, une corne en plein milieu de son front ! Cette dernière atteindra près de 25 cm au bout de 6 ans... La gênant considérablement et provoquant l'effroi et la risée de ses concitoyens, cette brave dame fit finalement appel au chirurgien Joseph Souberbielle (1754-1846) qui en réalisa l'ablation.

Modèle en cire fait avant l'opération de madame Dimanche. Mütter Museum, Philadelphie, États-Unis.
Modèle en cire fait avant l'opération de madame Dimanche. Mütter Museum, Philadelphie, États-Unis.

Ce genre de tumeur bénigne s'appelle un cornu cutaneum et est composée de kératine c'est-à-dire la même matière que les cheveux ou les ongles. Elle est causée par une trop longue exposition aux UV. Plusieurs patients en souffrent encore à l'heure actuelle... 

La carrière du chirurgien Joseph Souberbielle est un peu particulière pour avoir participé à la prise de la Bastille en vue de venir au secours des blessés au sein de l'enceinte. Trois ans plus tard, pour avoir participé à ce fait d'armes particulier, il est admis parmi les vainqueurs de la Bastille et est nommé chirurgien-major de la 35e division de gendarmerie. Un an plus tard, il est le chirurgien attaché au tribunal révolutionnaire et sera un des jurés qui condamnera la reine Marie-Antoinette. Il sera ensuite mandaté par l'Incorruptible, Robespierre, pour surveiller la santé de la veuve Capet (Marie-Antoinette) jusqu'à son exécution.

Sous l'Empire, il est nommé chirurgien-major des gendarmes impériaux.

Portrait de Joseph Souberbielle, en tenue de chirurgien major de la Gendarmerie impériale, 1814 par Adèle Romany (1769-1846)
Portrait de Joseph Souberbielle, en tenue de chirurgien major de la Gendarmerie impériale, 1814 par Adèle Romany (1769-1846)
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